吾命骑士 番外:无敌by御我

吾命骑士番外,强到变态的前太阳骑士死不认老尼奥叔叔和贤惠体贴的黑精灵叔叔的友情(真的是友情哟~~~~一点也不基哟~~~)冒险故事。



楔子
你是真的很强,尼奥,但……

  「那你到底在担心我什么?」

  尼奥.太阳看着自己相处了三十年的伙伴,夏佐.审判,他理应是最了解自己的人。

  所以,他实在不明白,当他们交接给下一任十二圣骑士,即将离开圣殿时,夏佐为什么要叫住自己,问清自己要去哪里后,脸上就明显露出了担心的表情。

 担心?自己不过就是要到处冒险而已,以他的强,这有什么值得担心的吗?

  看着尼奥有些有耐烦的表情,夏佐叹了口气,说:「那么,答应我,你会找个冒险伙伴。」

  「我不需要伙伴。」尼奥理所当然这么回答。他可以应付一切危险,如果他应付不来,那么伙伴也不会有用,甚至还会拖累自己逃走的脚步,何必呢?

  这就是我最担心的地方。

  夏佐委婉的说:「不如我先陪你去城内的冒险者公会找队伍吧?」

  「不必!」尼奥翻了翻白眼,没好气的说:「我不要一个队伍,麻烦死了!好了,不用再说,我要去冒险了,有空我会回来看大家。」

  「等等,尼奥……」

  「不用说了,我要走了。」尼奥斜眼一瞥,自信无比的说:「而你也拦不住我。」

  一听,夏佐为之气结,他是在担心这家伙,这家伙居然用这种口气跟他说话!

  「那你就走吧!希望光明神会护佑你这趟旅程。」

  听到冷冷的语调,尼奥一瞥伙伴的脸色,果然十分难看。看来夏佐是有点生气了,不过他生气也没什么好怕的,更何况自己都要走了,谁管他呀!

  「再会啦!」

 说完,他头也不回的就走了。

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看着尼奥离去的背影,夏佐微微皱起眉头来,他的心中仍是感觉相当不安。这时,身边传来了脚步声,他回过头一看,看见了绣满金纹的长袍一角,除了教皇以外,光明神殿中再没有其他人会穿上这种袍子。

  教皇走上前两步,和夏佐并立在圣殿门口,抬眼看着远方的尼奥,开口说:「你又何必这么担心呢?尼奥就算失去光明神的眷宠,仍旧是强得不像人的家伙。」

  「可尼奥他……」

  夏佐叹了口气,幽幽的说:「不会煮饭、不会洗衣服、不要说看地图,他连方向都不会分辨,他甚至连『可以用树枝来生火』都不知道!可以说,他除了剑术以外,什么都不会。而他一向不太存钱,身上也没有多少钱,更糟糕的是,他连东西的价格都不是很清楚!可他居然要一个人去冒险,一个人生活……他真的活得下去吗?」

  教皇看着远方圣骑士的背影,他露出了和夏佐一模一样的担心表情,摇头叹气的说:「夏佐你是对的,你三十年来都是对的,尼奥一直都是个叫人担心的家伙。」

  「他还养出了同样让人担心的太阳骑士。」

  夏佐叹了口气,想起下任太阳骑士的奇异个性……希望雷瑟可以应付得来。

  「老师、老师!」

  突然听见背后传来叫喊声,夏佐转头一看,看见两个人一前一后的小跑步过来,前者就算是在小跑步,动作也异常的优雅,连一头金发都跳动得像是跃动的音符一般有节奏感,让人看了觉得……非常的碍眼!

  这非常碍眼的人正是尼奥的继任者,刚接任的太阳骑士,格里西亚.太阳。

  能够把孩子养成这样,说不定也是一种才能?夏佐实在无法了解,尼奥到底是哪根筋不对劲了,为什么会想要把继任者养成最符合传说的太阳骑士?

  毕竟,他为了把孩子教育成这样,自己不得不以身作则,只要有格里西亚在的场合,他就得表现得特别优雅,到后来,他根本是不自觉地就表现得很优雅了……这叫做害人害己吗?

  夏佐有些无言以对。不过话又说回来,这三十年来,尼奥还真的很常做害人害己的事情。

  这时,格里西亚和他的副队长已经跑到夏佐的面前,正有礼地做出骑士礼节。

  夏佐一边回礼,一边斥责:「你的老师已经离开了,从现在开始,你得要靠自己了,就算遇上困难,也不能再靠老师了,你懂吗?」

  格里西亚无言了一下,就露出璀璨的笑容,以诚恳的语气说:「前审判骑士长,今日阳光笼垄罩,可见光明神多么护佑世人,吾师今日启程冒险是最完美的开端,但不知是否光明神的美丽错误,吾师却将一个小小的物事遗忘了,这物事虽小,但是犹如吾师平日的教导,勿以善小而不为,勿以恶小而为之,物事虽小,但缺之却也妨碍甚大……」

  夏佐面无表情的转头,看向现任太阳小队副队长,亚戴尔,后者立刻会意过来,自动自发的解释:「太阳骑士长……不!是前任太阳骑士长,他忘记带行李了。」

  「……去追他。」




第一章

黑暗精灵——艾崔斯特
  尼奥一路往城外狂奔,身为耐力最强的圣骑士,他根本不需停下来休息,直接一路奔驰到深夜。此刻他离城已有一段距离,早已进入一座森林当中,但他还是继续狂奔,一直到看见一座湖,才停下脚步来。
  停下脚步不是因为累,而是望见月色下,看起来清亮透澈澈的湖泊,让他兴起了洗个澡也好的念头。
  脱掉了满是汗水的衣物,把衣物随手丢在地上,他就迫不及待的跳进湖中,虽然正值夏夜,不过森林中的湖水仍旧是沁凉的,刚下水有些冷,不过接下来可就十分舒服了。
  尼奥在湖中游了好一阵子后,又悠哉的靠在湖岸边,欣赏了一会夏夜的星空,接著感觉肚子有点饿了,这才打算上岸,正要找新的衣物换上时,他望著空空如也的湖岸边……
  「咦?我的行李呢?」
  左看右看就是没看到行李,尼奥也终於想起来,他出门就只有拿了一包跟厨房拿来的乾粮,其他什麼也没拿,所以当然也不会有行李这种东西了。
  没有衣物可替换的情况下,他只得拎起一旁的衣物,衣服上面满是汗臭味,因为被随地弃置在地上,所以还沾上了不少灰尘。
  要把这玩意儿穿回身上?尼奥露出了十足厌恶的神色。不过厌恶归厌恶,衣服再怎麼脏臭,也总比裸奔来得好。
  他正打算上岸穿衣服,一条腿都跨上了湖岸,却突然听到不远处传来了一些声音,有树叶的稀稀疏疏,也有金属撞击声,甚至有人在叫喊,零零总总的声音合起来像是……打斗的声音?
  尼奥扬了扬眉,放下了肮脏的衣服,改把剑拿在手中,然后人和剑一起下了水。
  也许有人给他送衣服来了。就算对方的衣服也臭到不能穿,至少他们也会有「行李」吧?
  想到这,尼奥的心情也好了起来,好整以暇的看著情况发展。
  树叶摩擦的声音越来越激烈,下一秒,一个人就从树丛之间冲出来……不!不是「人」。
  尼奥微微瞪大了眼睛。
  对方居然有一头纯白的头发,那和老人的白发苍苍可大不相同,那人有一头如雪般白的白色长发,看起来就像天生是那种颜色,而不是因年纪大才斑白。
  下一秒,他就立刻注意到更显眼的特徵,对方的肤色竟是接近黑色的颜色!
  白发黑肤,这世上只有一个种族拥有这样的特徵。
  黑暗精灵。
  对方似乎也看见了尼奥,但是他显然没有多余的时间注意一个湖中的人类,他马上转过身去,一边后退,一边轰出了好几道魔法。
  那魔法就像是个巨大的刀刃,但是型态却是半透明的。当这魔法划过树时,树干上立刻出现了一条刀痕,然后从刀刃处断成了两半,就像是被真正的刀刃砍断似的。
  风刃?似乎有些不对,风刃应该是透明无色的,但是眼前这些风刃却带著点黑色。
  是模仿风刃的黑暗属性的攻击?那就叫它暗刃吧!尼奥扬了扬眉,虽然他是个骑士,不过对风刃这魔法倒是不怎麼陌生……他的学生格里西亚常拿这魔法来搧风,搧风的对象十之八九就是尼奥自己。
  当然,拿来搧风的威力可弱得多,连根头发都劈不断。
  轰完魔法后,黑暗精灵并没有空闲下来,他不断轻移脚步,而每当他踏开一步,一支小箭矢就穿透过他原本站立的地方。
  喔……这黑暗精灵会用强大的魔法,应该是个魔法师,不过身手却还不弱嘛!这时,尼奥趴在湖岸边,看得津津有味。正巧有根箭矢直直地射过来,他随手接了起来,打开手掌一看,这支箭矢小巧却精致,长度大约只有巴掌大小,但是箭头锐利,箭尾的形状还特地雕饰过,作工相当好。
  「小心,箭上有毒!」黑暗精灵突然转过头来大喊。
黑暗精灵居然对自己示警?
尼奥感觉有些奇怪,黑暗精灵可不是一个善良的种族,事实上,那可是一个恶名昭彰的种族,从成年精灵到未成年的孩子、从男人到女人都无一例外,全都拥有邪恶和卑鄙的特质。
  但是,黑暗精灵显然没有说谎,尼奥这时也发觉,虽然只是摸到箭身,但是他的手指竟然已经开始有些发紫了。
  好厉害的毒性。他暗赞一声,然后施展了圣光,把毒性驱逐出来。虽然他已经没有光明神的眷宠,但是,小小的驱逐毒性却还不成问题。
  「解药!」
  但这时,那名黑暗精灵突然冲了过来,把一小罐的东西丢给尼奥,随后又转过身去,面对树丛中的不知名敌人。
  他一转身,突然闷哼了一声。
  尼奥朝他一瞥,看见黑暗精灵的手臂上正插著一根箭矢,而他甚至没有时间拔出来,而是马上退开几步,好躲开接二连三的箭矢。
  这时,不知是否箭矢用光,或者是看黑暗精灵中箭了,原本躲藏在树丛里的敌人走了出来……居然也是黑暗精灵!
  大约有四、五人吧?三个人拿著十分小的十字弓,另外两个则拿著细剑,应该是战士之类的职业。
 「我的冒险看起来还不错嘛!一开头就撞见黑暗精灵这麼稀奇的东西,这一百年来都没听说有人见过黑暗精灵,我一撞就是一大群。」尼奥看得津津有味,感觉肚子有点饿,顺手抓过了乾粮包,然后开始啃了起来。
  不过,看来那个有些反常的黑暗精灵是逃不过死亡的命运了,他不但中毒,只有自己一个精灵,甚至还是个孱弱的魔法师。
  怎麼想都觉得他死定了!而且他看起来就是一面在挨打,只是在拖延死亡时间罢了。
  两名战士举著细剑踏出了树丛,他们虽然还是摆出十分警戒的姿态,但他们却露出笑容,似乎已经胸有成竹了,彷佛下一秒钟就能把魔法师手到擒来……
  两个精灵齐齐地跨出了一步,下一秒钟,却从「两个」变成了「很多块」。
  喔?尼奥眯起了眼睛,仔细看著那堆飞扬的血肉,切口十分平整,没有看见到底是什麼攻击,血肉飞得又高又远……是暗刃吗?
  但到底是从哪里射出了暗刃?
  刚才,在弓箭手停止射箭,一行人走出树丛时,魔法师早就因为中箭而委靡的半跪在地,所以那两名战士才会如此放松警戒,导致自己被瞬间分成尸块……说不定,他们根本没有发现自己被攻击就已经死亡了。
  剩下的三名弓箭手显然被这幕吓得慌了,三个精灵居然都愣住了。
  这时,魔法师抬起头来,用黑暗精灵语说了一串话。
  尼奥虽听不懂,但是却能从他的表情读出大概的意思……不外乎你们死定了之类的吧?
  接著,那三名弓箭手从腰部断开,被分成了六块。切口一样非常平整,看来应该还是暗刃搞的鬼。
  魔法不是尼奥的强项,他实在看不出来魔法师是怎麼弄的,但是却感觉到十分好奇。
  啧啧!尼奥不禁可惜的想,若是格里西亚在这里就好了,他肯定能解释给自己听……不只如此,他恐怕还能学起来呢!不过,话又说回来,格里西亚学会这麼强的魔法也不见得是件好事。
  学生如果变强了,以后老师回圣殿去的时候,恐怕就不太好欺压他了。
  黑暗精灵回过头来,看著尼奥,他立刻不吝啬的拍起手来,夸奖:「真是厉害,我从没听说过魔法师可以单枪匹马的干掉一整支队伍,你的实力还不错嘛!」
  闻言,黑暗精灵用十足警戒的态度看著湖中的人类,试探的询问:「解药请还给我,好吗?」
  算他有礼貌。尼奥随手把药瓶丢还给他,他一接过药瓶,立刻急急地把药吞进去,随后又把身上的小箭矢拔出来,弃置在地上。
这时,他才看向尼奥,表情显然没刚才的警戒,但却也不是信任的神色。他有些迟疑的开口:「你……我是个黑暗精灵。」
  「是呀!你还真的好黑。」尼奥懒洋洋的开口说:「是说,你有没有多余的衣服?借我一件乾净的怎麼样?」
  「……」
  黑暗精灵瞪著湖中的人类,下一秒钟,他昏倒了。


第二章

再次睁开眼睛时,艾崔斯特认为自己肯定会在地牢之类的地方。毕竟,他是个黑暗精灵,而在他终于支持不住昏过去之前,身边有一个人类。
  人类一向把黑暗精灵当作邪恶种族,一见到黑暗精灵,肯定是不会轻易放过,务必杀之而后快。
  更可悲的是,人类是对的。黑暗精灵的确是一个邪恶无比的种族,再没有其他人比艾崔斯特更了解这件事情。
  为什么自己不像其他黑暗精灵一样,把邪恶当作是理所当然的事情呢?如果是那样,一定可以轻松许多吧?艾崔斯特有些自暴自弃的这么想。
  可他却也知道,如果能这么简单就可以邪恶的话,他也不会成为叛徒,被自己的种族通缉,只有一路从地底逃窜到地表上来,却还没有办法逃过族人的追杀。
  难道他真的就一辈子过着被追杀,不被其他种族理解,只能一个人孤零零逃亡的日子吗?
  艾崔斯特自怨自艾了好一会……
  「衣服是挺干净的,不过你也太瘦了,有点紧。」
  他一愣,猛然抬起头来,就看见了周围的森林景物……还有一名人类,这名人类还穿着自己所剩不多的完好衣物。
  自己不是在地牢中?
  人类坐了下来,还顺手丢给了艾崔斯特一包东西,后者打开一看,发现那是一些乾粮。
  「衣服请还我……我没剩几件了。」艾崔斯特的思绪有些紊乱,他不明白这人类想要做什么,但他还是明白了最优先的事情。
  他并不是小气,舍不得几件衣服,只是未来还有很长的日子要过。虽然他并不缺乏赚钱的技能,既可以打猎也可以当佣兵,魔法师一向是谋生能力不错的职业。但是,他是个黑暗精灵,不管做什么事情,一要被人类看见,绝对免不了被追杀的命运。
  哪怕他想进城镇买几件衣服,也是办不到的事情。
  人类扬了扬眉,一点也没有把衣服还给他的意思,只是说:「我是尼奥。」
  艾崔斯特反射性的回答:「我是艾崔斯特。」
  说完后,他看着尼奥身上的衣物,不知道自己是不是该再次开口索讨衣服。
  这时,尼奥没好气的说:「只不过几件衣服而已,大不了我的送给你,洗一洗就可以穿了,还比你的高级多了!现在先吃东西吧你,你根本是肚子饿加上疲累过度,所以才会晕过去。」
  艾崔斯特思索了下,也觉得现在真的没必要在衣服上纠缠不清,所以就干脆地开始吃起东西来,乾粮一入口,他才真正感觉到自己饿了……这组族人追杀了他三天,让他三天来根本没有时间好好去打猎。
  尼奥饶富趣味的看着艾崔斯特吃东西,后者也正看着尼奥,同样用着十分感兴趣的眼神。
  两人的视线对上了,不过,都没有转开,尼奥仍旧大剌剌的观察对方,艾崔斯特则是礼貌的一笑,然后继续吃乾粮。
  白发、黑肤,加上红色眼睛,就算穿上斗篷,拉上帽子,都难掩黑暗精灵的种族特征,艾崔斯特应该很难在大陆上生存才对,毕竟,黑暗精灵的坏名声可是远近驰名的。
  尼奥兴致勃勃的猜测着黑暗精灵抛弃地底,跑到地表来的原因。是逃犯?还是有恃无恐?嗯……看刚才的打斗情况,逃犯的可能性比较大。
  艾崔斯特这时也正观察着尼奥,他无法精确判断人类的年龄,只能从后者的金发蓝眼,皮肤没有多少皱纹,来猜测这人的年纪应该不大。

虽然他猜忌奥的年纪不大,但是却也觉得尼奥给人一种很老练的感觉,不管是俐落的姿态,还是犀利的眼神,都在在显示出他是个不容小觑的人。
  除此之外,尼奥还有一种贵族般优雅姿态,这种优雅自然得彷佛与生俱来,让黑暗精灵深深地怀疑对方是不是一个地位相当高的贵族。
  但不管尼奥到底是谁,他并不怕自己。艾崔斯特很明确地发觉这个事实。这让他有点雀跃,不管尼奥接下来想怎么样,至少,自己可以和他说说话……天晓得,他到底多久没有和另一个生物好好地说话了?
  三两下啃完了乾粮后,艾崔斯特迫不及待的开口:「你好,尼奥。」
  尼奥扬了扬眉,有点好玩的笑着学对方说话:「你好,艾崔斯特。」
  打完了招呼,艾崔斯特有点接不下话题,但突然眼睛一瞥,看见了尼奥的剑,他脱口而出:「你是战士吗?」
  「骑士。」尼奥举起手,在手掌上聚集了一团小小的圣光,补充说:「圣骑士。」
  「圣骑士?」艾崔斯特这下真好奇起来了。
  圣骑士对黑暗精灵来说,是只存在于传说中的职业,在他偏向黑暗属性的族人中,没有人有能力能当上这种纯粹光明的职业。
  「你是魔法师对吧?」尼奥也实在没办法再忍耐,立刻提出疑问:「你刚才到底是把暗刃藏在哪里?」
  「暗刃?你是说%&@#?在人类的语言中,它被称为暗刃吗?」艾崔斯特说了一串黑暗精灵语,然后笑了,他伸手敲了敲地面,说:「藏在地底。」
  尼奥恍然大悟,但随后又不解的问:「战士还有可能是被地下钻出来的暗刃砍死的,但是弓箭手是被腰斩的,绝对不可能是被地底钻出来的暗刃砍死,角度根本不对!」
  艾崔斯特笑着说:「这里是树林啊!尼奥。除了土壤以外,什么最多呢?」
  「你把暗刃藏在树里面……有一套。」尼奥虽然不是很了解魔法,不过在自家学生的魔法比剑术厉害的情况下,他也不得不知道了许多常识。
  把暗刃藏在地下和树中。听起来虽然简单,但是魔法是很不稳定的东西,要操纵得如此精准,而且还不会被敌人发现,似乎不是件容易的事情。
  否则,教皇那家伙也不会在格里西亚拿风刃扇风的时候,露出了目瞪口呆的经典表情。
  「你以为魔法师在热得要死的时候,会不想清凉一下吗?问题是,一旦控制不好的话,别说扇风,也许连头都会扇下来!谁会为了清凉一下去冒生命危险呀!」
  但是,格里西亚早就扇了好几年,头也一直都没掉下来,从那时起,尼奥就明白自己的学生绝对是个了不起的魔法师!
  悲哀的是,他是一个圣骑士。
  艾崔斯特小心翼翼地观察,这可说是第一个和自己交谈的人类,发觉他在沉思,还露出了他无法解释的表情,那是一种彷佛看到诡异东西的神色……他忍不住问:「你的表情有些古怪,这是为了什么呢?」
  「我在哀悼我的学生。」
  艾崔斯特「啊」了一声,用十分抱歉的表情说:「真是对不起,我不知道是这种事情。你的学生……年纪应该不大吧?那真的是很遗憾。」

尼奥耸了耸肩,说:「说小也不小了,都二十岁了。」
  「二十?那你几岁了?」艾崔斯特愣了愣。他记得人类最多也只能活大概一百岁,如果学生有二十岁的话,老师至少也得有四十岁了吧?
  尼奥露出了璀璨的答案,回答:「三十。」
  
  虽然感觉有些奇怪,但艾崔斯特对人类可说是毫不了解,所有的知识都来自书中,所以他也并不觉得师徒只差十岁是件很奇怪的事情。
  
  「以人类来说,二十岁是不算孩子,不过这个年纪就去世了,也真的太早了一点,让人感觉非常的可惜。」
  「……谁去世了?」尼奥愣了下。
  闻言,艾崔斯特也跟着愣住了,有些不太确定的说:「你的学生?」 
  尼奥怔了下,然后突然笑了出来,越笑越大声,到最后几乎是抱着肚子狂笑,笑到几乎话不成话:「格、格里西亚他……他活得好好的,以、以他的圣光能力,死谁都有可能,就不可能死、死他!」
  「但你不是在哀悼他吗?」艾崔斯特感觉有些莫名奇妙。
  尼奥边大笑边说:「我……我是在哀悼他的职业!」
  「职业?」艾崔斯特更是迷惑不解,职业这种事情有什么好哀悼的呢?
  一想到自己学生的职业,尼奥也停下了笑声,这个悲剧真是让他想笑都笑不出来,他有点郁闷的说:「我的学生是个天才魔法师。」
  所以呢?这不是很好吗?艾崔斯特更是不明白了,见状,尼奥拍了拍自己的剑提醒这名黑暗精灵。
  艾崔斯特愣了下,这才想起来,尼奥是一个圣骑士,圣骑士的学生是个天才魔法师?
  「这……真值得哀悼。」
  话虽这么说,艾崔斯特却有一种想笑的感觉,为什么圣骑士会养出魔法师呢?
  「你笑什么?」尼奥翻了翻白眼,没好气说:「时间也不早了,快点把你手上乾粮吃一吃,我们找个镇就登记队伍去了。」
  「队伍?」艾崔斯特完全不解。
  「是呀!」尼奥随性的说:「黑暗精灵和人类的队伍……叫做黑人队!怎么样?」
  真难听!艾崔斯特反射性的思考,但随后却愣了愣……他刚才听见了什么?
  一个人类开口邀请自己成为他的伙伴?他沉默了好一会,心中虽然有一些欣喜,但是更多的却是怀疑。
  「为什么找我?我是一个黑暗精灵。」
  就因为是个黑暗精灵,实在太有趣了嘛!尼奥耸了耸肩,说:「算你走运吧!我本来是不想找同伴,但是没办法,我出门的时候就忘了带行李!所以只好找个有行李的同伴了。」
  找行李不是更简单吗?艾崔斯特虽然很想反驳,但是,他却不敢提醒尼奥,深怕点醒了他,他就真的去找行李,而不是找有行李的同伴了。
  对于一个逃离自己种族,流亡到地表上黑暗精灵来说,能有个人陪他说说话就实在弥足珍贵了。所以,他怎么也无法放弃这个同伴,就算这同伴真的别有居心,只要他不真的伤害自己,艾崔斯特恐怕都会睁一只眼闭一只眼。
  最后,他还是接受了,带着点欣喜的说:「那么,请多多指教了,尼奥。」
  尼奥扬了扬眉,回答:「请多多指教。」


第三章

因为有艾崔斯特在的关系,尼奥不能像之前那样狂跑一整天,所以,赶路的速度着实不快,走上了一整天也没有走出森林。
  一直到了夜幕低垂,两人也只有停下脚步,打算在森林中过一夜。
  艾崔斯特客气的说:「尼奥,麻烦你生个火,我去找些乾莫来铺个简单的床……」
  「生火?」尼奥一扬眉,理所当然的说:「那是魔法师的事情吧?」
  在黑暗精灵的世界中,体力活一向是战士的工作,不过……他现在是在人类的世界,也许人类世界中,生火是魔法师的责任也说不定?
  
  虽然,自己主要是黑暗系魔法师,最擅长聚集的属性是黑暗属性,不过聚集一丁点火属性来生火,应该还不是问题。
  不过就算有魔法,还是得要有东西才烧得起来。艾崔斯特站了起来,认命地打算去捡一些乾树枝来生火时,尼奥却从背后喊住他:「对了,生完火,顺便帮我把衣服洗一洗。」
  看见了艾崔斯特愣住的表情,尼奥无辜的两手一摊,说:「你把我的衣服洗好,让我明天可以穿,这样我才能够把你的衣服还给你呀!」
  「……」
  虽然听起来好像很合情合理,不过似乎还是有哪里不对劲。自己得把干净的衣服借给尼奥,然后帮他洗好肮脏的衣物,好让他把穿脏的衣服还给自己?
  虽然这完全不合理,不过洗一洗衣服倒也是也无所谓,毕竟尼奥是现在唯一会和自己好好说话的人了。
  艾崔斯特抱着洗一次衣服又何妨的心情,点了点头。
==========
  「谢啦!」
  艾崔斯特面无表情地接过尼奥丢过来的脏衣服,后者正大剌剌的半躺在他铺好的床上,吃着他打来甚至已经烧好的猎物,看起来轻松自在,然后把工作全都留给他……
  但他却无法说什么,尼奥并不是懒惰到什么都不愿意做,只是……
  尼奥学会生火了,但是他不能生火,因为他一生就是森林大火。
  
  尼奥会打猎,但是他不能去打猎,因为他会迷路迷到一去不回。
  尼奥也愿意洗衣服,但是他不能洗衣服,因为他会把衣服洗成破布。
  尼奥也试过煮饭,但是他真的不能煮饭,因为除了半生不熟跟焦炭,他煮不出精灵和人类都愿意吃的食物。
  以上种种,艾崔斯特倒是还不怎么介意,反正不管有没有尼奥,他都得生火煮饭洗衣服,现在顶多就是要洗的衣服多了一套而已。
  最糟糕的是,尼奥完全不知道哪个方向有城镇!他甚至不记得自己住了四十年的城镇在哪个方向!


第四章

所以,就算艾崔斯特能够靠著日月星辰到森林生长的方式来分辨方向……通通都没有用!因为他们就不知道哪个方向有城镇。

  艾崔特只好随机挑个方向走出森林。第一次走出森林,横在他们面前的是一座断崖。他还因为身为魔法师却不会飞,而被尼奥大骂了一顿后,接著被迫开始研习飞行术。

  第二次,他打算横越整座森林,从另一个方向出去,却在中途发现森林深处居然有精灵的领地。精灵和黑暗精灵虽说同样都有精灵二字,但两者却是世仇,一见到面非争个你死我活不可。所以,他若是敢踏进精灵领地,肯定会被里头的精灵神射手射成仙人掌。

  在第三次走出森林却看见一片荒漠后,艾崔釿特开始认真的思考,到底是自己正在倒楣运,还是尼奥带衰?

  「啧啧!又走错啦?」尼奥凉凉的说:「不是我要说,艾崔斯特,你选的路怎麼都这麼糟糕啊?」

  听到这话,艾崔斯特终於受不了了,转身对除了说风凉话,什麼都不会的同伴发出怒吼:「你还敢说!为什麼你连自己住了四十年的城镇在哪个方向都不知道……等等!你说你在叶芽城住了四十年?」

  他终於发觉哪里不对劲了,怀疑的低吼:「你不是说你才三十岁?」

  「那一点也不重要。」尼奥立刻把话题扯开,强调著说:「重要的是,我们现在该怎麼办?」

  「我也不知道。」艾崔斯特十分气馁的说。

  尼奥一扬眉,问:「如果我们把东西南北都走一遍,总会找到可以出去的地方吧?」

  艾崔斯特一愣后,点了点头。

  「那就没什麼好怕的了。」尼奥无所谓的说:「反正我也不赶时间,你赶吗?」

  艾崔斯特当然摇了摇头。身为人类的尼奥都不赶时间了,那身为黑暗精灵,寿命有人类的五到六倍,他又怎麼会赶时间呢?

  「没有想做的事情?」尼奥像是要确认,又问了一次。

  艾崔斯特还是摇了摇头,他唯一想做的事情就是逃过自己族人的追杀而已。

  「那走不出森林有什麼好著急的?」尼奥耸了耸肩,说:「反正绕著绕著总出去的吧!」

  被尼奥这麼一说,又看见他完全不在意的优闲姿态,艾崔斯特突然也觉得自己真是太大惊小怪的。也是,走不出去又如何呢?对於他这个黑暗精灵来说,森林也许真比城镇好多了,至少树木花草是不会歧视黑暗精灵的。

  比起之前自己一个精灵,现在至少有人可以聊天说话,情况不知比以前自个逃亡的日子好了多少……虽然自己要帮一无是处的同伴洗衣打猎煮饭铺床,若不是尼奥总是说他们是同伴,他真要觉得自己根本就是尼奥的仆役了。

  不过比起无边无际济的孤寂,艾崔斯特还是宁愿每天都被尼奥气个半死。

  想到这里,艾崔斯特也不再急躁了,他甚至用著优闲的语气询问同伴:「所以我们现在就是随便走走看看,不需要什麼特别的目标了?」

  「当然有目标。」尼奥却说:「我可有很多目标了。」

  喔?艾崔斯特好奇的问:「你的目标是什麼?」

  「我的目标啊?我想想……」尼奥开始细数了起来:「精灵族听说有不少神射手,找一个来加入队伍好像也不错?」

  你真的知道,我是和精灵完全对立的黑暗精灵吗?

  艾崔斯特有点郁闷,说不定尼奥不歧视黑暗精灵,是因为他根本不懂黑暗精灵的种族特性?

  「还有,我以前从没出过忘响国,所以,我要去其他国家走走。」

  这个倒是好办。

  「要和龙族打好像有点难,这个放最后好了。」

  ……你也知道龙族『有点』难啊?

  「唔!战神殿的战神之子和浑沌神殿的沉默之鹰,到底先去哪个国家找谁好呢?」

  「……」

  艾崔斯特开始思考也许自己一个精灵独自生活,或许也不算是太糟糕的事情。

ps:黑暗精灵篇结束了,接下来是尼奥篇登场啦!!




第五章

太阳骑士——尼奥.太阳

  如果说,尼奥有哪一件事情像是个同伴,那也就是他永远都走在前头开路吧!

  而且他的确是一个称职的同伴,从未让敌人横跨过他,攻击到后方的魔法师。

  说起实力也是相当不错,即使是在艾崔斯特那擅长战斗的族人中,应该也是非常好的。

  不过,艾崔斯特对尼奥的实力猜测也只到这里而已。

  除了魔法师不太了解用剑的职业以外,他们两人也实在没有遇上什麼困难,也许是因为一直在寻找往外的道路,而没有真正深入森林吧!所以,虽然知道尼奥的实力不错,但实际到底有多强,艾崔斯特却也不知道了。

  虽然对於尼奥这个人类感到好奇,但是艾崔斯特还是没有问他任何事情。

  因为尼奥也从未追问过黑暗精灵的过往,甚至没有问过他为什麼被自己的族人追杀,所以相对的,艾崔斯特也不会去问过尼奥的过往,他甚至没有问过尼奥的姓氏。

  既然尼奥尊重自己,艾崔斯特当然也尊重对方。

  不过,随著相处的日子越多,黑暗精灵越来越觉得……也许尼奥只是懒得问而已。

  有了这层认知后,艾崔斯特开始觉得自己忍著不问也许是件很蠢的事情。

  为了测试一下,他挑了最简单的问题。

  「尼奥,你姓什麼呢?」

  尼奥一扬眉,却没有马上回答。

  「如果你不想说的话,那就不用说,我不介意的。」艾崔斯特连忙说明。

  「没。」尼奥耸了耸肩,说:「我只是在想我现在到底该用什麼姓氏而已。」

  该用什麼姓氏?艾崔斯特有点迷惘了。

  「算了,用了大半辈子,要我换回原本的姓氏也很奇怪。」尼奥爽快的说:「我是尼奥.太阳。」

  「好特别的姓氏。」艾崔斯特默念了下同伴的姓名,然后对他解释:「我已经鄙弃了我的姓氏,所以将不再使用姓氏了。」

  尼奥看起来并不介意他没有回答,但随后像是想起什麼,开口问:「喔,对了,差点忘了问你,你跑到地表上来干什麼?」

  艾崔斯特愣了下。

  尼奥皱起了眉头,毫不客气的催促:「快说啊!」

  果然尼奥不问的原因和尊重一点关系也没有……艾崔斯特没好气的说:「我为什麼要告诉你呢?你也没跟我说过你的来历。」

  闻言,尼奥不答反问:「你知道光明神殿吗?」

  艾崔斯特一愣,虽然不明白尼奥为什麼突然提起神殿,但他还是点点头回答:「听说过,那是地表上第一大信仰。」

  其实已经不算第一大了吧!教皇是很想恢复以前的荣耀,不过,现在战神殿的信徒早就比光明神殿多不少了,就是浑沌神殿也隐隐有超越的迹象。

  虽然光明神殿似乎需要努力,不过那已经是格里西亚的问题了。尼奥毫不在意的随口解释:「我是第三十七代的太阳骑士,刚退休,就这样了。」

  ……他刚才听见了什麼?

  「你是太阳骑士?」艾崔斯特跳了起来。

  尼奥耸耸肩,纠正:「是前.太阳骑士。」

  艾崔斯特难以置信的看著他,有点颤抖的问:「你想抓我去神殿审判吗?」

  「审判?你是不是搞错了呀?我是前任太阳骑士,又不是审判骑士,而且你做了什麼要被审判的事情吗?」

  「我是黑暗精灵。」艾崔斯特一点都不觉得光明神殿的太阳骑士会放过一名黑暗精灵。

  尼奥有点不耐烦的说:「你到底要说几次?我没瞎,看得出你很黑。」

  艾崔斯特有点惶然,有一瞬间甚至想立刻逃跑,但他也知道,这一跑,也许他就再也无法找到一个会好好跟自己说话的人了。

  曾经短暂逃离过的孤寂又会再度笼垄罩上来,而这次,到底能不能再找到另一个「尼奥」呢?

  艾崔斯特坐了下来,许久都没有开口,而尼奥也没有催促他。


  许久,他才开口说话:「黑暗精灵是个恶名昭彰的种族,而事实上,这名声也没有偏颇,他们……不!是我们。我们的所作所为的确很邪恶,我们把卑鄙当作美德,把残杀当作娱乐,然后把所有过错归在敌对的精灵族身上。我、我也曾经出过屠杀精灵村落的任务,差点就手刃了一个精灵,而他只是个小孩,虽然我没有手刃他,但他后来也被我的同族杀死了。」


  说话时,艾崔斯特低垂著头,几乎不敢看尼奥的表情。


  「所以,你没有杀死任何精灵,对吧?」


  艾崔斯特抬起头来,讶异地看著尼奥。


  尼奥理所当然的说:「所以你根本就不用害怕见到他们嘛!你又不亏欠他们什麼。」


  「我眼睁睁的看著自己的同族屠戮一个精灵村落。」艾崔斯特并不觉得这叫做无罪。


  「如果你那时候反抗,你可以打赢你的同族吗?」


  艾崔斯特老实的回答:「不,队伍中的精锐很多,以我那时的实力是打不赢所有人的。」


  尼奥耸了耸肩,说:「那你的罪名顶多是不想找死,如果还有别的罪名,我倒是想问问那个问罪的人,难道他在知道一定会死,而且还救不到任何人的情况下,还会愿意出手帮忙吗?」


  「我会。」


  尼奥转头看著艾崔斯特,后者十分坚定的回看他,一字一字的说:「如果再给我一次机会,我宁愿跟著那孩子死去,也好过后悔一辈子。」


  见到黑暗精灵的神色,尼奥明白他说的是真的。他一笑,说:「所以,你可以在精灵面前抬头挺胸。你是一个愿意为了精灵孩子去死的黑暗精灵,为什麼要垂著头呢?你应该骄傲地抬起下巴。」


  闻言,艾崔斯特一愣,随后抬起头来,看著尼奥,难以置信的问:「你真的相信我说的话吗?相信一个黑暗棈灵的话?」


  「有什麼好不相信的?」尼奥哼了声,反问:「一个会帮陌生人洗衣烧饭铺床打猎的黑暗精灵能坏到哪里去?」


  艾崔斯特觉得尼奥实在有些没警戒心,他争辩:「也许我只是想博取你的信任,所以才做那些事情的!」


  「你的族人会为了博取一个路人的信任,就帮他洗衣烧饭铺床打猎?」尼奥「啧」了一声,说:「如果是那样的话,也许邪恶的黑暗精灵还比人类善良一点吧?」


  艾崔斯特又无言了。


  「所以,我们就去找一个精灵弓箭手吧!」


  ……尼奥该不会是因为想找一个精灵弓箭手,所以才这麼努力劝他的吧?艾崔斯特感觉松了口气,但又有点无奈的说:「到时候他一定会和我处不好,你可要有心理准备。」


  「那你自己要小心啊!到时都是同伴,我可是两不相帮的。」尼奥想了想,有些不确定的问:「不过,你是魔法师,魔法师应该很怕弓箭手吧?」

  「我不是一般的魔法师,我是个黑暗精灵。」艾崔斯特微笑著说:「我的身手也许比一般刺客更好,我也会使用短刀。」

  「那倒是真的。」尼奥也赞成,打从第一次见面,他就在心中赞美过艾崔斯特的身手了。他兴致勃勃的提议:「改天来交个手吧……不!就现在吧!反正也没什麼事。」

  闻言,艾崔斯特苦笑了起来,跟太阳骑士进行武器对战?

  尼奥光是看表情就知道艾崔斯特很不情愿,但多日没有进行一场像样的战斗,他实在有些手痒了,又提出更好的条件:「你可以用短刀,也可以用魔法,怎麼样……」

  话还没说完,他突然跳了起来,朝著艾崔斯特扑了过去。

  艾崔斯特原本还以为尼奥是要攻击自己,但立刻也发现了自己的错误,尼奥没有朝自己挥剑,在一扑倒他后,他甚至立刻爬起身,转身面对树林。

  一声清脆的剑鸣,是尼奥抽出腰间的剑,一挥,又是一声清脆的金属撞击声。

  直到这时,艾崔斯特才看见地上插著两支短箭,一支是刚才被尼奥拔剑打飞的,另一支则插在自己原本坐著的地方。若不是尼奥扑倒了他,他现在身上恐怕就插著箭矢了。

  尼奥举著剑,虽然十二万分警戒,但却不能掌握攻击者的行踪,只偶尔可以见到影子闪过,但是真要出手,却又不能锁定到对手。

  「是我的族人!」艾崔斯特惊呼,他的脸色相当惨白。

  他以为族人应该放弃了才是,这麼多天来都没见到追杀者,他原本还抱著点期望的,期望自己终於可以摆脱被追杀的日子,只是没想到……

  尼奥一边挥剑打飞更多短箭,同时低喝:「拿起你的魔法杖,艾崔斯特!」

  闻言,艾崔斯特一惊,立刻站起身来,手上的魔法杖握得死紧,他念了一串咒语后,两人的面前升起了一道半透明的黑幕。

  黑幕升起后,对方没有再射出短箭,而是三三两两的走出树丛,一个、两个……五个、八个……十五、十八……二十五、三十……

  这已经不是一支小队,而是一支军队!

  见状,艾崔斯特倒吸了一口气,他从未遇过这麼多追兵,若是之前出现人数这麼大量的追兵,恐怕他早就被抓回去了。

  原来,这段时间的平静就是在聚集这麼多黑暗精灵吗?

  这时,站在他前方的尼奥突然低声问:「艾崔斯特,你知道那种短十字弓的射程大概是多远吗?」

  「顶多十码。」

  「魔法的射程有多远?」

  「最多八十码吧!」

  尼奥沈吟了一下,问:「如果持续不断的跑,你可以跑多久?」

「半小时吧……你一定要在这种时候才爆发你的好奇心吗?」艾崔斯特实在很想给他个大白眼,平常什麼都不问,现在死到临头才这麼多问题。

  尼奥却先白了他一眼,不屑的说:「半小时?太无力了吧!」

  「我是魔法师,又不是战士。」艾崔斯特忍不住回嘴:「难道人类的魔法师很擅长跑步吗?」

  「喔……他们大概跑个半分钟就差不多要倒毙了。」

  有那麼糟糕吗?艾崔斯特十分怀疑,不过现在绝对不是深究魔法师体力问题的好时机。

  随著走出来的同族达到五十人时,艾崔斯特急急的说:「现在你想怎麼做呢?如果你要自己逃跑的话,我也绝对不会怪你,你刚刚才说过,不想找死不算是罪名的,所以你还是快走……」

  「想……这样!」

  随著『这样』两字,尼奥身上的斗气一发,接著,斗气全灌注到他手上的剑,剑尖朝地上一挥,斗气成半月形被挥出,瞬间触地,在轰然巨响中破开了地面,扬起了漫天飞尘。

  这就是太阳骑士的实力吗?

  飞尘稍微散去时,艾崔斯特目瞪口呆的横跨在他面前的一字型深坑,像是黑暗得深不见底……

  他正想往前一步,看个仔细时,却突然被人打横抱起,让他吓了一大跳,惊呼:「尼奥?」


  尼奥先大步起跑后,才回答他的叫喊:「你负责扰乱对方,给我点时间跑离他们八十码,之后就是我的事了。」

  艾崔斯特一愣,随后也听见自己同族回过神来后,开始穷追猛打的声音。

  这时,他也只能照著尼奥说的去做,除了把保护两人的黑幕架得更牢实以外,也开始施展各式各样的魔法。他施展出来的都不是攻击力高的魔法,而是一些可说是被魔法界称为小把戏的魔法。例如让地面变得滑腻的魔法,或者是能制造出吓人的巨大噪音的魔法。

  这些小把戏都很简单,所以他可以一次施展很多个,用来对付多达五十个的敌人。重要的是,这些魔法虽然只是小把戏,却能够有效地拖慢对方的速度。

  偶尔,他也会在这些把戏中夹个真正有攻击力的魔法,以免对方把他所有的魔法都当成把戏,不予理会了。

  随著两名弓箭手被炸烂了脸,黑暗精灵们的速度果真慢了下来。他们小心翼翼的闪躲那些『小把戏』。

  黑暗精灵的速度虽然慢了,但是他们却还在对方的魔法射程范围内,不少黑暗属性的魔法朝著他们砸过来。

  对此,艾崔斯特原本有些紧张,但是后来发现,那些杀伤力大的魔法全都被尼奥左闪右躲的逃过去后,他的紧张也少了,剩下的小魔法完全是他能够抵挡的范围。

  艾崔斯特不禁赞叹:「对於一个没有办法回头看的人来说,你闪得真是精准。」

  尼奥哼了声说:「转头?黑暗属性对太阳骑士来说,就像蛋糕和老鼠,用闻得也闻得出来,根本不需要用眼睛看!」

  这时,尼奥突然猛一跳,闪过一个大魔法,但是他落地时,一个刺客从树丛间跳出来,手上的匕首眼见就要刺进尼奥的手臂,而后者正要落地,双手又抱著艾崔斯特,根本无法进行闪躲或者拔剑抵挡。

  突然,「轰」的一声,刺客被球形的黑暗魔法撞飞,重新跌回树丛,再也没有爬起来。

  轰飞了刺客后,艾崔斯特看了看后方,几乎已经没有魔法朝著两人轰来了,想来应该是魔法师们已经完全跟不上了。不过,周围紧追著的刺客和战士倒是不少。他提议:「尼奥,让我爬到你背上,你才能用手使剑。」

  尼奥朝他一瞥,凉凉的说:「你爬呀!只是要抓紧,如果掉下去的话,我可不会回头捡你。」

  艾崔斯特只是白了他一眼,就开始动作。

  黑暗精灵的动作可真灵巧!尼奥暗赞了声。这麼大的爬动动作却丝毫没影响到自己跑步,而且速度快得惊人。

  艾崔斯特只是攀住尼奥的脖子,然后一个大回旋,整个人就已经转到尼奥的背后去了。

  空出手以后,尼奥更是立刻就拔出剑来,把那些举著剑和匕首攻上来黑暗精灵,通通一剑劈成两半,偶有漏网之鱼,也被艾崔斯特的魔法轰飞。

  两人这麼被追杀了大半天,这时,刺客和战士都少了一些,不过却还都紧追在后,只要他们敢停下来休息,立刻就有黑暗精灵可以追上来。

  虽然,尼奥在体力上是没有问题的,不过背著人跑始终不是件愉快的事情。他没好气的问背上人:「艾崔斯特,你逃家的时候是有干了什麼好事吗?他们也追得太拼命了吧?」

  「呃……我毁了一间殿堂、好几条街、一座城门和一条桥。」

  「你就不能安安静静的逃走就好了吗?」尼奥挖苦的说:「搞得那麼轰轰烈烈,就算人家不想追杀你也得追,不然面子上也挂不住嘛!」

  艾崔斯特笑了出来,忍不住回嘴:「没办法,他们把我关在殿堂,我只好毁了殿堂;他们又不开城门让我走,我只好毁了城门;接著又一直追我,我只好在过桥后,把桥给炸了。」

  尼奥翻了翻白眼,没好气的说:「你乾脆把这座森林也烧掉算了!」

  「烧森林是你的绝活,不是我的,我只会烧饭而已。」

  「你也算会烧饭?你烧的饭顶多算能吃而已。」

  「总比你烧得那堆……连丢给史莱姆,史莱姆都不吃的垃圾好很多吧!」

  「是那只史莱姆刚好不想吃东西……」

  两人互相斗嘴,路途顿时吵闹了起来。

  不知过了多久,艾崔斯特突然被一个大颠簸惊醒了,这一醒,他却吓到了,惶然的低叫:「我睡著了?我、我……」

  尼奥辛苦地背著自己逃亡,而他居然还睡著了!

  尼奥却毫不在意的说:「反正你不睡觉也不能做什麼。」

  「让我下来跑吧,你应该也累了。」

  虽然,艾崔斯特觉得更公平的方法应该是他要反过来背尼奥,但是,他却也知道以自己的体力,如果背著一个人跑,恐怕真跑个半分钟就要趴下了。所以他唯一能做的,也就是下来跑步而已。

  「累?你以为我是谁啊?」尼奥哼了声,毫不掩饰自傲的语气,说:「我可是以耐力著称的圣骑士,而且还是最顶端的太阳骑士!这种小事情怎麼可能让我觉得累。」

  见尼奥的神情真没有半点勉强的意思,艾崔斯特这才放下心来,但还是说:「让我下来跑一下吧,不然我一直保持这个姿势,都快全身僵硬了。」

  此时,尼奥才乾脆地停下脚步,让艾崔斯特从他的背上下来。

  艾崔斯特稍微伸展了下手脚,而尼奥也趁机啃了几口乾粮,然后,两人才又开始逃亡跑步。

  虽然知道要节省体力,但艾崔斯特还是忍不住好奇,问:「说真的,你到底可以背我跑多久?」

  尼奥耸了耸肩,说:「都不休息的话,那大概三天吧。」

  可真厉害……艾崔斯特感觉这真有点不可思议。背著一个人跑三天?而且还是在路途崎岖的森林中,就算是族里最厉害的战士,恐怕也办不到。

  他左右张望,原本是打算看看路况到底如何,但在看清了周围景物后,却突然脸色大变,连忙拉住同伴,说:「快停下来,尼奥!」

  尼奥莫名奇妙的停下脚步,问:「做什麼……啊!你想上厕所吗?去去!走远一点!」

  「谁想上厕所了!」艾崔斯特没好气的说。真是!跟尼奥在一起真的很难保持紧张的情绪。

  在尼奥用扬眉表情来表达他的询问后,艾崔斯特才解释。「再过去就是精灵的领地了。」

  「喔?」尼奥明知故问:「精灵既然这麼讨厌黑暗精灵,应该不会高兴有这麼多黑暗精灵在他们的地盘上到处跑吧?」

  艾崔斯特一愣,点了点头后说:「嗯,那我们过去吧,他们应该会帮忙赶走我的族人。」

  一路上,两人走走停停,虽然尼奥不介意背个人,不过艾崔斯特却说什麼也不愿意再被他背著走,宁可勉强自己继续跑,跑得上气不接下气。

  看见艾崔斯特一副跑得快断气的样子,却又不愿意开口说要休息。尼奥一扬眉,说:「我累了,停下来吃点东西。」

  艾崔斯特这才停下脚步,喘得说不出话来,再看看旁边说累的人,根本脸不红气不喘,哪有一点累的模样?这让他真是不知该高兴同伴有这麼好的体力,完全不会拖累自己,还是该怨恨他有这麼好的体力,让自己跑得要死不活?

  尼奥好整以暇的拿出乾粮,递了一片给艾崔斯特,然后自己也啃了起来,边啃边问:「还要多久才会到精灵领地?」

  艾崔斯特左右看了看,说:「差不多已经到精灵的领地了。不过我也只是在书上看过,他们会在树上留下记号而已,我不知道要深入多远,他们才现身。」

  「差不多就这麼远吧!」

  尼奥把最后一片乾粮丢进嘴里,然后抬头看著树林,手已经放在剑上了。

  艾崔斯特一愣,随后也听见树叶稀稀疏疏的声响,他朝树丛间望去,先是从树叶的缝隙间看出了端倪,随后,他们便现身了。

  这就是黑暗精灵的宿敌,精灵吗?

  他们削瘦而纤长,体态倒是和艾崔斯特自己颇多类似,但最大的差别自然是皮肤了,精灵的肤色看起来十分白晳,同时也没有精灵是白发的,多半是金棕色。


第八章

  两人在观察精灵,但是精灵们同时也看著艾崔斯特,他们的神情看起来很是惊异,但是,渐渐地沈下了脸,出现了愤怒和厌恶的表情。

  见状,艾崔斯特并不惊讶,精灵和黑暗精灵本就是宿敌,基本上,精灵们没有一上来就挥剑,他就已经感觉到对方的良善本质了。若是情况相反过来,是一群黑暗精灵遇上了一个精灵,恐怕一开始就死亡对那名精灵来说已经算是最好的下场了。

  尼奥站起身来,同时,精灵们似乎被这举动刺激到了,他们整齐划一的举起武器,多半是弓箭,然后对著尼奥。

  这时,艾崔斯特也站了起来,他朝尼奥走近了两步,和他并肩站著,然后抬起头,骄傲地看著周围的精灵。

  就像尼奥说的那样,他没有任何需要羞愧的地方。

  被众多弓箭比著,持弓者还是传说中个个都是神箭手的精灵,尼奥却还能用闲情逸致的口吻说:「先是看到黑暗精灵,再来就看到精灵,如果知道冒险这麼有意思,我应该再早两年就把工作丢给格里西亚去做。」

  闻言,艾崔斯特偏过头去,白了他一眼,说:「我真为你的学生感到悲哀。」随后,他转头看向精灵,大声说:「我是个黑暗精灵,但我身旁的这个人类是无罪的,请不要对他动手。」

  「艾崔斯特,你在胡说什麼?我是无罪的没错,可你也不是有罪的!」

  斥责到此,尼奥转过头面对大批精灵,高声喊:「我们被一大群黑暗精灵追杀,寻求你们的庇护!」

  众精灵都愣了愣后,转过头去看著艾崔斯特。

  「他是黑暗精灵的……」尼奥停顿了一下,才找到适合的字词:「叛逃者,你们应该不会杀一个弃恶从善的黑暗精灵和一个本来就很善良的人类吧?」

  你善良?那黑暗精灵大概不算邪恶吧?艾崔斯特努力保持著表情不变形。

  闻言,精灵们都轻皱起眉头,神色显然不信,但还是没有攻击两人,反而有几个精灵放下了武器,互相说起话来,看起来像在商量办法。但是,他们用的却是尼奥听不懂的精灵语。

  尼奥低声问著同伴:「你听得懂精灵语吗?」

  艾崔斯特白了他一眼,说:「黑暗精灵和精灵相遇,唯一的发展就是杀了对方,你以为我们会和对方聊天吗?」

  尼奥啧了一声,半命令的说:「改天你要去学精灵语,不然如果精灵同伴用精灵语说我的坏话,我都听不懂,那怎麼可以!」

  现在该担心的是精灵同伴会偷说坏话的问题吗?应该要担忧会不会被精灵们射成仙人掌才对吧!

  艾崔斯特偷瞄了一下,那几个谈论中的精灵们似乎完全没有停止讨论的迹象,他们谈论的速度不疾不徐,态度和缓,没有一个表情是愤怒的。他们就像在讨论一件很普通的事情,例如今天要去哪里打猎之类的小事。

  艾崔斯特观察得兴致勃勃,同时,周围举著武器的精灵们也渐渐失去了愤怒的神情,反而个个露出好奇的表情看著艾崔斯特。

  不过,尼奥倒是等得无聊极了,哈欠都不知道打了几个,抱怨:「怎麼讲那麼久?真是没有效率。」

  艾崔斯特没好气的说:「你以为他们的寿命和人类一样短,需要讲究效率这种事情吗?」

  尼奥皱紧眉头,露出一副难以忍受的表情,说:「那他们总不会要讲个一百年吧?」

  艾崔斯特笑著摇摇头说:「那倒不至於,不过精灵的寿命大概是人类的五倍,讨论的时间大约也是五倍,所以你只要想想人类大概要讨论多久,就知道精灵要讨论多久了。」

  尼奥想了想,说:「如果用我和审判骑士的讨论时间来算,精灵们大概再一分钟就会讨论完了。不过用教皇和他手下祭司的讨论时间来算的话……」

  「怎麼样?」

  「我宁愿回头和五十个黑暗精灵拚了,也好过在这里浪费我的生命,要知道我都四……」

  艾崔斯特立刻转头,怀疑的问:「四……?」



  「四、四……是个不年轻的人了!」尼奥咳了声,无奈的说:「你知道,我们人类又不像精灵或者黑暗精灵可以活那麼久,当然好好把握时间了。」

  艾崔斯特把他原就细长的眼睛眯得更细了,露出十足怀疑的表情看著尼奥,后者则发挥当了二十年太阳骑士的功力,若无其事地用微笑面对前者。

  「请问,你们讨论完了吗?」

  艾崔斯特和尼奥都吓了一跳,转头一看,精灵们全都盯著他们两个看,早已没有在讨论了。

  这时,有一个精灵走了出来,用人类的语言,客气的说:「如果你们还需要讨论,我们并不介意等待。」

  尼奥转头问艾崔斯特:「我们有什麼要讨论吗?」

  艾崔斯特没好气的说:「我跟你还有什麼好说的吗?」

  尼奥耸耸肩,回头对精灵说:「我们讨论完了。」

  那名负责交涉的精灵有些好奇地看著他们,直到听到尼奥的回应,他才点点头,对两人说:「我们答应送你们到森林的边缘,但是你们必须承诺不再进入这座森林,如果你们还胆敢踏进这座森林,我们将不再留情,请你们务必注意这点。」

  对於精灵们的结论,尼奥是大不满意,但是艾崔斯特却是松了好大一口气,他原本早已有死在精灵手上的打算,根本没想过精灵会放过自己,甚至还愿意护送自己。

  艾崔斯特先对精灵作了表达感谢的手势,然后关心的说:「感谢你们的护送,但请多派些精灵,因为追杀我们的黑暗精灵超过五十个,虽然被我们杀死了一些,但是可能也不会少於五十。所以若是你们的精灵数不多的话,恐怕不足以吓阻我的族人。」

  面对艾崔斯特这名黑暗精灵的好心提醒,精灵的表情十分僵硬,但他似乎又觉得这样不是很好,所以又点了点头。

  得到这样的回应,艾崔斯特却还是十分高兴,因为他以往就算是遇见人类,都得不到一个点头,多半是尖叫、逃跑或者是出手攻击。现在,应该是宿敌的精灵却给了这堪称友善的回应,这让他甚至有种苦尽甘来的感觉。

  但是,尼奥却十分不满,当了二十年的太阳骑士,他什麼时候得到过这种待遇?他沈下了脸,冷笑的说:「我的夥伴好心提醒你们,你们这是什麼态度?自以为高人一等吗?」

  「尼奥,别这麼说。」艾崔斯特连忙阻止同伴,「精灵他们本来就没有必要护送我们的。」

  「他们当然有必要!如果你遇见了一个被追杀的精灵,难道你不会出手帮助他吗?你出手帮助他,会带著施舍的态度吗?」

  面对尼奥的斥责,艾崔斯特却是一怔,他自然是会出手帮忙,且不会带著施舍的态度,但是……

  尼奥冷笑一声,无比高傲的说:「我们宁可在光明神的注视之下奋战至死,也不愿接受一丝一毫的施舍!」

  那名精灵讶异地看著尼奥,一时之间,竟不知道该做什麼反应。

  「艾崔斯特,该走了!」尼奥也没让人家有思考的时间,一跟同伴打完招呼,当真转头便走。

  艾崔斯特一怔,随后就急忙跟了上去。

  两人无言地走了一段路程,艾崔斯特发现后方隐隐有人跟踪的迹象,他担忧的观察了一会儿,却惊讶的发现跟踪者竟是……

  「精灵们跟上来了。」他低声对尼奥说。

  尼奥朝后方一偏头,瞥了一眼,立刻又若无其事的看著前方,一点也不领情的说:「是他们自己爱跟,我可没要他们帮忙。」

  艾崔斯特差点就笑了出来,同时也放下心了。只要有全副武装的精灵们在,他的族人就不见得会出手攻击两人,毕竟这是地表,还是精灵们居住的森林,黑暗精灵并不占优势。

  在吃亏的情况下出手,绝对不是黑暗精灵的风格。

——分隔线登场——

  精灵们真如他们所说的,一路护送两人到了森林边缘,沿路十分平静,没有出现过任何一名黑暗精灵。

  当两人踏出森林,却没看见断崖和荒漠,还一眼就看见不远处有座小镇时,艾崔斯特真的有种苦尽甘来的感觉,也许他之前真的太倒楣,所以物极必反,现在终於开始走好运了。

  两人听见身后有声响,同时都转身后,看见一名精灵出现在树下。看他的容貌,似乎之前负责担任交涉人员的那名精灵。

  精灵看著两人,严肃的说:「我们已遵守了诺言,请你们也请遵守你们的诺言,不要再踏入森林一步。」

  尼奥只是哼了一声,但是艾崔斯特立刻点了点头。

  虽然尼奥并没有答应,不过精灵最主要防备的对象还是艾崔斯特,所以得到了他的允诺后,转身便要离开。

  「等一下!」

  精灵停下了脚步,转过头,看著开口喊住自己的人类。

  尼奥微微一笑,发出一连串的问题:「你叫做什麼名字?男的还是女的?是弓箭手还是魔法师?」

  艾崔斯特一怔,表情古怪的看向尼奥,心想,尼奥该不会真的想找人家加入队伍吧?

  精灵用冷冷的眼神看了尼奥一眼,丢下一句「我是艾芙可莉儿」,然后头也不回的离开。

  直到精灵转头走远了几步,艾崔斯特才低声说:「她是个女精灵,难道你看不出来?怎麼可以问这麼失礼的问题呢!」

  尼奥不答却低声反问:「这一大群精灵都是女的吗?」

  艾崔斯特奇怪的看著尼奥一眼,理所当然的回答:「不,有男有女,数量大概一半一半。」

  「完全看不出来……」

  艾崔斯特突然感觉有些不妙,连忙问:「那麼,你知道我是男的吧?」

  「那还用说!」

  艾崔斯特放下心来。

  尼奥十分自傲的说:「认识你的第三天就知道了。」

  「……」




第九章

  两人走到城镇外时,艾崔斯特却停下了脚步。他先披上了斗篷,把帽沿拉到了下巴,接著又带上了手套,几乎把自己包得密不透风后,才有些紧张的询问尼奥:「我看起来怎麼样?」

  自己都包成这样了,应该看不出是个黑暗精灵吧?

  尼奥上下打量了一番,评论:「我觉得……」

  怎麼样呢?艾崔斯特紧张的等待评论。

  「我觉得你看起来非常的可疑。」

  「……」艾崔斯特无言了下,没好气的说:「这不用你说!我是说,看得出是个黑暗精灵吗?」

  尼奥扬了扬眉,不在意的说:「被看出来又有什麼关系?」

  艾崔斯特摇了摇头,说:「如果人类发现我是个黑暗精灵,一定会把我们赶出去。我们现在不能进森林打猎,如果也不能进入城镇买食物,到时难道要饿死吗?」

  尼奥皱了下眉头,没有再反对艾崔斯特的伪装。

  接著两人就进入了城镇中,尼奥对这小镇没有什麼兴致,但是艾崔斯特却不停左张右望,虽然他上来地表已经有段时间了,但是却不曾进入了任何一座城镇,现在能这样踏进一座城镇,当然是感觉很新奇了。

  出乎意料,这个靠近森林的小镇却很热闹,但是不少人都穿著冒险装备,甚至是背著行囊,看起来不像是本地人,而是流动的冒险者。

  也因为往来的各色行人不少,所以,虽然艾崔斯特的装扮惹来不少怀疑的神色,不过倒是没有人真的上前找麻烦。这让艾崔斯特松了一大口气,同时也不再对接触人群感到惶恐不安。

  尼奥老练地一路走到一幢砖造的建筑物前,门口挂著『大陆冒险公会』的招牌,这也是一个艾崔斯特从未到过的地方。里面的人说多不多,大约有十几个人,三三两两的站在两边的墙壁面前,正抬头看著墙上贴的公告。

  难道这就是书上写的冒险者公会?艾崔斯特好奇询问同伴:「你来过这里吗?怎麼看你走过来,好像很熟悉的样子?」

  尼奥朝顶上一比,说:「冒险者公会最喜欢在顶上插旗子了,如果是大城的话,可能还看不见那旗子,这个小镇面积不大,一走进来就看见了。」

  说完,他就走进了这幢公会建筑物中,艾崔斯特也连忙跟了进去。

  一走进去,尼奥就对他说:「你先到处看看有没有什麼任务可以接。我先去登记个队伍,处理点小事。」

  艾崔斯特点了点头,便也走到墙边,好奇地看著墙上的公告。

  尼奥一个人走到了柜台前,先是简单登记了队伍,接著打算传点讯息回叶芽城去。这是夏佐千交代万交代一定要做的事情,他们十二个人只要是在外面游历的,就要每个月都传讯息回去叶芽城。

  虽然,尼奥深深感觉这条规定根本是为他设立的,他们这代十二圣骑士中,多半都留在叶芽城,否则就是回家乡去了。除了他之外,好像还没有在外面游历的。

  他真的有这麼让人担心吗?看看,冒险到现在,他还不是活得好好的,有什麼好担忧的?真是!

  不过,这点小事还是乖乖做的好。虽然他不怕夏佐,不过夏佐真的气起来,也是很麻烦的一件事,尤其当夏佐提出这条规定时,其他人好像个个都很赞同的样子,如果自己不遵守,说不定会有十一个人来找麻烦。

  跟公会的人讨来了纸笔,尼奥也就开始写夏佐规定要写的事情,所在地、身边的同伴,下一步要做的事情……

  关於同伴,尼奥迟疑了下,还是写上了艾崔斯特是个黑暗精灵的事情,然后稍微提了下被追杀的事情,当然,只是轻描淡写的提到,而且还注明这不过是一点小事而已,自己很快就会解决了。

  至於所在地就填了『不知道』。下一步要做什麼,也只是随便地写了『到处看看』,而且他还打算以后都这麼写。

  填完后,尼奥把讯息递给公会人员后,那人公式化的微笑说:「传递讯息连同登记队伍的费用一共三十五银币。」

  尼奥掏了掏口袋,总算还能掏出一枚金币和十几枚银币来付帐。

  「啊!」

  突然听见惊叫声,尼奥反射性地转头一看,一个人正用惊恐的表情看著艾崔斯特,在艾崔斯特朝他走了一步后,他甚至连连后退了好几步,还踉跄了一下,险些摔倒在地。

  对此,艾崔斯特显然有点不知所措,甚至不自觉地把帽沿拉得更低一点。

  这时,周围的人彷佛也嗅到了不寻常的气氛,纷纷用警戒的眼神看著艾崔斯特。

  那惊恐的人瞪著艾崔斯特,语不成调的说:「黑、黑暗……」

  「艾崔斯特!该走了,我简直饿扁了,先找个地方吃饭吧。」尼奥叫唤了一声,然后走到艾崔斯特的身旁,一把抓住同伴的手臂,然后一路拖了出去,丝毫不管后头那些人。

  「他看见了我的脸。」被拉出公会后,艾崔斯特惶惶然的说。

  「那又怎麼样?」尼奥却不是很在意的说:「你又不是没脸见人,虽然是没有我英俊,不过勉强也算可以看,就是黑了点。」

  「不黑就叫做精灵了啦!」艾崔斯特没好气的说完,又担忧的说:「但是,他发现我是黑暗精灵,这恐怕……」

  尼奥猛地转过身,抓住艾崔斯特的双肩,沈声说:「艾崔斯特,你要在地表上活动,还要跟我一起冒险,难道你以为能够永远不被人发现你是个黑暗精灵?」

  「我知道不可能,只是现在不但有我的族人在追踪我,又被精灵赶出森林……」

  尼奥却打断了他的话,不耐烦的说:「罗嗦!不过是五十个黑暗精灵,真的不行就跟他们打就是了。」

  艾崔斯特摇了摇头,他相信尼奥自己也明白五十个黑暗精灵是什麼意思,他的族人个个都擅长战斗,而且非常会使用暗器和偷袭的招数。总而言之,五十个黑暗精灵绝对不是区区两人可以对付的。哪怕尼奥是太阳骑士也不行!

  尼奥在镇上左张右望,虽然这小镇不大,不过旅店却不少,恐怕和这满街的冒险者脱不了关系,他不禁喃喃:「这附近有什麼地方好冒险的吗?怎麼这麼多冒险者?」

  「就在你背后!」艾崔斯特没好气的说:「那麼大片的森林,当然是冒险的好地方。」

  「是吗?」尼奥大是怀疑的说:「我怎麼不觉得里面有什麼危险的地方可以称得上冒险?」

  艾崔斯特叹了口气,解释:「那是因为进去的是你和我,所以才不危险。我是个五十多岁的黑暗精灵魔法师,你也可是太阳骑士,当然不把一座森林看在眼里,恐怕这世上还没多少我们无法应付的冒险。」

  「谁说的?现在不就被五十个黑暗精灵追杀吗?」尼奥一边随口回嘴,一边看中了最豪华的一家旅店,然后毫不迟疑的走进去。

  艾崔斯特一看见这不但乾净整洁,而且摆设看起来颇为华贵的旅店,心头就惶惶不安,连忙低声问:「尼奥,你有钱吗?」

  「有。」尼奥可也没说谎,在公会缴完了费用后,大概还有个七、八十枚银币。

  艾崔斯特一听,也有些放下心来了,虽然他从没看过尼奥把钱放在哪里,但既然尼奥说有,那应该就是有的。

  一进到旅店,立刻就有人上前交代,尼奥十分自然的发号施令:「准备一间两人房,不过先来些食物酒菜,酒至少也要十年以上的葡萄酒,前菜来点浓汤,主菜就来点你们的特产,但一定要有肉,最后再来一些特产水果尝尝。」

  仆役原本看见尼奥的外貌俊美和优雅的姿态,本就不敢怠慢,一听他吩咐,显然来的真是个贵客,他更是连连点头,笑得嘴角都快裂到耳朵去了。

  在尼奥点菜的同时,艾崔斯特看了看周围,周围的客人不太多,而且看起来多半是商人,没有什麼冒险者。看来,冒险者是不太会居住在这种高级旅店。商人们看起来对於包得密不透风的艾崔斯特并没有什麼好奇心,反而对於举止高贵的尼奥好奇极了。这也让艾崔斯特松了一口气。

  等到坐下后,艾崔斯特观察著尼奥,叹气说:「如果你没说过自己是圣骑士,我恐怕会以为你是个王子了,你真的很像一个贵族,而且还是身份非常高贵的那种。」

  「喔。」尼奥耸了耸肩,说:「我跟王室的交情不错,常往王宫跑,也常常和王子公主出游。」

  没说的是,每次出游的时候,旁人总以为他才是王子,然后把真正的王子当作随扈。

  「别说了,吃饭吧!吃饭时说话太失礼了。」

  你在森林中可没这麼讲究,怎麼到了旅店就开始讲究失礼不失礼的问题了?但艾崔斯特只是心中怀疑,却也没反驳,只是静静地吃食起来。

  接下来的几天,尼奥全是天天都到处逛,美其名是到公会去看看有没有合适的任务可接,但实际上却把这小镇逛完了。而艾崔斯特因为担心被别人发现自己是黑暗精灵,反而都不出门了。

  虽然尼奥责备了几句,却也拿他没有办法,总不能押著他出门。最后也就随便他去了,只是自己天天到冒险者公会、酒馆和镇上到处溜搭,简直逛得不亦乐乎。

——分隔线登场——

  「尼奥!尼奥!」艾崔斯特急急地的呼喊。

  尼奥「唔」了声,伸了个懒腰,从床上半爬起身,懒洋洋的回答:「怎麼了?我睡过头了吗?」这可真稀奇,他一向在固定时间起床的。

  「没有,现在还是半夜。」

  「那你叫醒我做什麼?」尼奥不满的张开了眼睛,却一眼看见了艾崔斯特难看得无以复附加的表情,他愣了下,问:「怎麼了?」

  艾崔斯特站在窗口,正回头看著尼奥,看到尼奥爬起来后,用颤抖的语气说:「你看……」

  尼奥乾脆地爬起身来,然后从窗外一瞄,立刻就看见了窗外火把烁烁,而且还在旅店外头围成了一圈。藉著火把的照明,尼奥还能看见外头那些人全都全副武装,表情有些紧绷,但更多的是杀气。

  自己和艾崔斯特在这镇上什麼也没有做,唯一有可能造成这局面的,恐怕就是艾崔斯特的黑暗精灵身份了。

  尼奥啧啧称奇的说:「这小镇的人还真沈得住气,我这几天在外头逛,从来都不觉得他们有防备我的意思。难道是因为他们都是冒险者吗?」

  也许是因为你太迟钝?艾崔斯特默然的想,但他可没心情在这种时间和同伴拌嘴。他担忧的问:「尼奥,我们现在该怎麼办?」

  听到艾崔斯特的问题,尼奥只是一扬眉,心里也没什麼具体的办法,只是想著既然被黑暗精灵和精灵追杀,现在又多了人类吗?他的冒险可真是惊险刺激。

  迟迟得不到尼奥的回答,艾崔斯特转头凝视著窗外聚集的人群,心中己有了决定。他淡淡的说:「尼奥,你走吧。」

  这时,尼奥却理所当然的说:「当然要走,难不成留下来让人砍啊?」

  闻言,艾崔斯特心中苦笑,这个尼奥说话就是这麼直接,也不稍微修饰一下,至少也假惺惺说几句他真的不想抛弃同伴,但是也不能和自己的种族作对,所以逼不得已之类的话吧?

  居然就这麼直接的说要走……虽然心中抱怨颇多,但是艾崔斯特却也没抱怨出口,只是闷闷的说:「那麼,再见了。」

  「道别完了?」

  「嗯。」

  「那该走了!」

  呃?艾崔斯特还来不及反应过来,尼奥就用单手揽住他的腰,随后抓住窗台上缘,往外一跳又一荡,随即跳上了屋顶。尼奥一边左右张望哪里有屋顶可以跳走,一边抱怨同伴:「你还没学会飞行术吗?如果你会的话,我们就可以直接飞走了!」

  「哪有那麼快,飞行术很不好学的,我也不擅长聚集风属性。」艾崔斯特没好气的回完,却又想起了更重要的事情,连忙问:「尼奥,你不是要走吗?」

  「当然。」尼奥理所当然的说:「都被包围了,不走是打算等著被剁成肉酱吗?」

  ……他的意思是,尼奥不是打算要抛弃自己这个老带来麻烦的同伴,自己离开了吗?但看尼奥现在的举动,似乎完全不是那麼回事。艾崔斯特突然觉得自己刚才似乎是和同伴鸡同鸭讲了。




第十一章

??? 尼奥跳过了几个屋顶,朝底下一看,下面的人群也跟了过来,而且还有些人学他爬上了屋顶,但都是些身手敏捷的盗贼之流,这些人虽然上了屋顶,却不敢轻易靠近,只是亦步亦趋地跟在两人不远处,同时还不断大叫,对下头的人报告位置:「黑暗精灵在这!」



  「别让他们跑了!」

  「快跟上!」

  整座小镇除了跟著尼奥和艾崔斯特的人发出声音以外,其他地方几乎安静得像座死城,同时也没有任何灯火,这也让追踪变得更加轻易,只要有一个人发现了尼奥两人,一大喊,就会引来大批人马。

  先撤离镇上的人了吗?准备得可真周到。艾崔斯特真不知道真该为设想周到的人类鼓掌,还是为自己恐怕逃不掉的命运叹息。但不管如何,唯一能确定的是,自己果然是个大麻烦,若自己不来,这些镇民也不需要连夜撤离了。

  另一方面,一直摆脱不掉追踪者让尼奥有些烦躁。

  对於那些一上来就出手的黑暗精灵,他还可以毫不犹豫的砍死他们,但这些全都是人类,除了冒险者以外,里头甚至有一些看起来像是普通民众的人,他怎麼也不能轻易对这些人出手。

  想来想去,尼奥只有烦躁的说:「先躲进森林里去再说,这些人大多数没办法在森林跟踪我们。」

  「但精灵不准我们进入森林。」艾崔斯特惊讶的说。



  「不管他们,反正精灵没有人类那麼狠,我就不相信我们不反抗的话,那些精灵真的会把我们杀了!人类倒是很高兴我们不反抗,直接把我们绑上火刑柱烧死。」

  闻言,艾崔斯特有点无言。尼奥到底知不知道他自己也是个人类啊?

  尼奥一下决定,也不管艾崔斯特同意了没有,就立刻开始朝小镇的边缘跑,由於小镇也没有什麼大门,尼奥只是一脚踹破了围篱,然后宣告脱离小镇。

  艾崔斯特朝后头一看,心立刻沈了下去,提醒:「他们跟上来了。」

  尼奥「嗯」了一声,更加快了脚步朝森林跑,眼见大约再跑个百公尺左右就可以进入森林了,他却猛然停下脚步。

  艾崔斯特莫名奇妙的问:「尼奥?」

  尼奥没有回答,但他也不需要回答,艾崔斯特就已经看见让尼奥停下脚步的原因了。

  森林的边缘站著一整排的精灵,手上都举弓搭箭,似乎只等他们再靠近一步……艾崔斯特回头一看,后方的人类也一群一群地追上来了,只是似乎还不太敢靠近。但是,只要等人再聚集多一些,他们恐怕就会发动攻击了。

  前方是人类,后方森林中有精灵……

  对精灵皱了皱眉头,再回头看看人类,尼奥著实感觉有些棘手了。能不能打赢是一回事,光是要出手就是个大问题,在他面前的人类不过就是吓坏的镇民和被请来的冒险者,后方森林中的精灵甚至是以善良著称的种族,所以若不到最后关头,他是不想伤害,甚至是杀死他们。



  但看这局势,若不伤害他们,恐怕他们就要伤害他和艾崔斯特了……

  「让我下来,尼奥。」艾崔斯特从尼奥的背上爬下来,平静的对他说:「尼奥,你走吧!我们本来就只是萍水相逢,连交情都说不上……」

  「那你就不应该帮我洗衣烧饭铺床打猎啊!」尼奥发怒地低吼打断他的话:「你干了这麼多好事,我如果现在转身离开,不就变成忘恩负义的无耻之徒?现在,闭上你的嘴,注意你的同族,你发现他们躲在两旁的草丛里了吗?」

  艾崔斯特点了点头。他当然发现了,就是因为发现除了人类和精灵外,两旁居然还潜伏著自己的族人,已经没有逃走的可能性,所以他才会叫尼奥自己离开。

  尼奥看了看举著弓的精灵们,心想跟这群精灵大概没有什麼商量的余地,所以他只有转过身去,面对后头的人类,开口对那些已经差不多快扑上前攻击的人类说:「我是前任太阳骑士,尼奥.太阳。我以光明神殿十二圣骑士之名对你们起誓,这名黑暗精灵已经舍弃黑暗,改投光明之路……」

  他的话都还没说完,人群就开始气愤的大叫了起来。

  「胡说八道!你怎麼可能是太阳骑士!」

  「太阳骑士怎麼可能去帮黑暗精灵!」

  「他是无恶不作的黑暗精灵,你帮助黑暗精灵,就是人类的叛徒!」

  「该死的叛徒……杀了他!」

  一有人说出「杀」这个字,人群躁动了起来,纷纷喊杀喊打,甚至是红著眼挥舞手上的武器。

  「要杀我这个人类的叛徒是吗?」尼奥怒极反笑,笑著说:「你们这群不自量力的家伙,虽然人数是不少,不迥我根本没把你们看在眼里,如果你们不是人类,我早一剑一个通通毙了!」

  说完,他当真拔出剑来,剑在月光的照射下,反映出冷酷的光线……

  「住手!」

  艾崔斯特连忙抱住愤怒的尼奥,大叫:「不行!尼奥,你不能伤害他们,他们是你的族人呀!」

  尼奥却怒不可遏的大吼:「放开我,我一定要宰了这些不知好歹的蠢货!他们连你都打不过,居然敢说要杀我?要杀我尼奥.太阳?让我去宰了他们,前面就有路可走了!」

  「不行!不要乱来!」艾崔斯特死命的抱住他,绝不让他去杀害人类。

面对尼奥的拔剑,人群非但不害怕,甚至也跟著举高了武器,大声叫骂了起来,叫骂的内容之难听,连艾崔斯特都快听不下去了,更何况是尼奥?

  所以,艾崔斯特更加抱紧了尼奥,免得后者立刻冲过去杀人。

  尼奥却没有再想挣脱艾崔斯特的意思,他沈默了下,然后毫无预警地就挥出一剑,一条弧形斗气脱离剑体而出,不偏不倚地打在人群的前方。

  见状,艾崔斯特松了好大一口气,他还以为尼奥会直接把骂他的人劈成两半。

  这时,现场一片静默,只有漫天飞扬的尘埃,和地上一个一字形的深坑。好几个像是一般民众的人甚至吓得腿软倒地,但却也有老练的冒险者立刻大喊:「大家别怕!支援就快到了,他们只有两个人,而且森林里还有精灵会帮我们。」

  精灵的长弓显然让人群有些勇气了,虽然他们并不知道只要尼奥和艾崔斯特不踏入森林,这些精灵也不会出手攻击。

  精灵……艾崔斯特突然明白自己该怎麼做了!他放开了尼奥,随即转身往森林的方向奔跑……尼奥一愣,立刻回过身去,一个冲刺,毫不费力就抓住了魔法师的手臂。

  然后他冷冷地瞪视艾崔斯特,后者被他的严厉眼神看得心虚,偏过了头去。

  尼奥看著他,带著十足把握的问:「你想冲进树林,让精灵射死你,好结束这一切吗?」

  虽然是疑问句,但他根本不需要得到回答,艾崔斯特全身突然一个僵硬,就足够当作是回答了。

  尼奥冷哼了一声后,低吼:「你想得美,我尼奥.太阳,还没有让任何一个同伴死在我眼前过!我告诉你,在场的不管是人类、精灵还是黑暗精灵,没有一个可以杀死我的同伴!」

 艾崔斯特立刻紧张的说:「你不可能杀死他们全部,我也不希望你那麼做。」

  尼奥淡淡的说:「我会尽量不杀死他们,那也不是太难。」

  「就算你不想杀死他们,可是我的族人潜伏在一旁,他们一定不会静静地在旁边看而已,到时候,也许你和我和这些人类,甚至是那些精灵全都会死在他们手下!」

  艾崔斯特恳求:「尼奥,拜托!我不踏入森林也可以,那让我的族人把我带回去吧!他们不见得杀我,我们是同族……」他却越说越小声,这些话连自己都说服不了。

  尼奥冷哼了一声,他可完全不认为那些黑暗精灵会放过艾崔斯特。暂时不杀他倒是有可能,但那大概是因为要先用酷刑来折磨他的缘故吧!

  「尼奥……」艾崔斯特看见尼奥的表情,就明白他完全没有照自己的话去做的意思。

  尼奥冷冷的说:「先解决人类,再解决那些黑暗精灵。现在开始准备魔法帮我,不然的话,就安静地站在旁边!」

  艾崔斯特自然不可能让尼奥一个人去打斗,他只有努力地思考有哪些魔法可以把伤害降到最低。

  尼奥只要一剑在手,就等於做好了战斗的准备。这时,人群也十足火爆了起来,眼见双方真要打起来了……

  「通通住手。」

  肃穆之中,却传来一声清淡的阻止,语气十分清淡,但是却有著让人无法忽视的威严。

  不少人转过头去,这才看见后方竟然站著一排人,人数不多,只有十一个人。他们穿著各色骑士服,手上拿著武器也不尽相同,既有剑也有弓,甚至还有巨大的盾牌,但是相同的是,都庄严肃穆得让人移不开眼睛。

  这些人不管是武器或者是装扮都不像一般冒险者,甚至是随意站著就给人一种不可忽视的气势,都让在场的人明白这些人绝不好惹。

  站在这些人中间领头的人是一个全身都黑漆漆的人,他不但头发黑眼睛黑,还穿得一身黑,整个人散发出一种沈重的压力,尤其他的眼神锐利如箭,被他眼神扫过的人都升起了一种自己正在被审问的感觉。

  这领头者带领著其他人,一路跨越人群,所到之处,人群竟自动分开一条路让他们行走……最后,他们站在人群和尼奥两人的中间。

  这时,艾崔斯特是莫名奇妙,不明白怎麼突然多出这些人,同时也因为他们看起来十分有实力而反射性的警戒了起来。

  尼奥的眼神却四处飘移了起来,看天看地看草看精灵就是不看那排人,尤其是穿得一身黑的那位领头者。

  领头者瞪了尼奥一眼,随后转过身面对人群,用淡淡的语气说:「我们是光明神殿十二圣骑士。我是审判骑士。现在,是否有人可以告诉我,你们为什麼围著我们的太阳骑士?」

  太阳骑士?众人先是茫然,但立刻就想起了『全大陆都知道』的太阳骑士特点——金发、蓝眼、俊美以及优雅姿态。

  除了精灵以外,在场只有一个人符合这些特点,正是站在黑暗精灵身旁的那一个。

  这时,艾崔斯特惊愕地看著尼奥,后者终於不能再假装自己不认识这些人,讪讪然的问:「夏佐,还有其他人……你们怎麼会来这里?」

  众圣骑士一听,纷纷转身送给自家太阳骑士一颗大白眼。他们出现在这里,除了来帮他以外,难道还会是十一个人同时路过吗?

  「十二圣骑士?」人群开始激动了起来。

  「不会是假的吧?」

  「不会错!」有人认出他们,激动的大叫:「我去过叶芽城,他们是真的十二圣骑士!」

  「十二圣骑士居然出现在这座小镇!我的光明神呀!」

  「但是黑暗精灵……」

  众人沈默了下来。

  夏佐.审判一直等到所有人都躁动完了,才开口解释:「那名黑暗精灵受到光明神的感召,弃恶从善。虽然我对此抱持怀疑且认为罪人就该接受审判,但是太阳骑士却秉持仁慈包容的心接纳了他,而且为了让他感受到更多光明神的仁爱,所以特别让他跟在自己身旁凝听教诲,感受更多光明神的博爱。」

  「原来如此。」众人恍然大悟,纷纷赞赏:「太阳骑士真是仁慈,连黑暗精灵都肯原谅。」

  尼奥第一次发现,夏佐胡说八道的功力原来有这麼强啊!

  艾崔斯特用万分怀疑的眼神看著尼奥,心想,这家伙连人类都想一起砍了了事,到底是哪里仁慈了?

  至此,人群多半也放下了武器。他们再怎麼起勇气,也不敢对十二圣骑士挥剑。

  尼奥走到十二圣骑士身旁,先用眼神跟每个人打了声招呼,随后转过身,却不是面对人群,也非面对森林,而是面对著草丛……他沈声说:「隐匿在一旁的黑暗精灵给我听著,艾崔斯特已经在光明神的照耀之下了,若你们胆敢再用黑暗来污染他,光明神殿必定不放过你们!」

  听到有黑暗精灵潜伏,人群都倒吸了一口气,不少人开始往十二圣骑士的方向靠近。

  这时,一直沈默不语的精灵们也发出了十分轻微的惊呼,然后开始小声讨论。这次,精灵们似乎很快就达成共识了,他们试探性的发出了好几支箭矢,草丛中也传来了几声闷哼。

  精灵的弓箭不再对著尼奥和艾崔斯特,而是全都转向草丛,连眼神都变得十分凌厉。

  比起一个落单的黑暗精灵,他们显然更加厌恶一整群的黑暗精灵。

  「尼奥,要打吗?」夏佐询问。

  尼奥皱著眉头思考,随后说:「不,那些黑暗精灵处於劣势,应该不会选择反击,而是会逃走,没必要赶尽杀绝。」

  夏佐点了点头。他这时也看见,草丛有了动静,但移动的方向似乎是要离开而非靠近。精灵们也似乎不想大开杀戒,他们射箭的方法像是在驱赶而不是屠杀。

  这时,一名精灵走了出来,正是那名叫做艾芙可莉儿的女精灵,她并没有带任何的武器,只是走到尼奥的面前,说:「真是失礼了。光明神殿的太阳骑士。既然连最厌恶黑暗的光明神殿都接纳了这名黑暗精灵,想必他一定已经投向光明,精灵族也对此感到欢喜。」

  说到这里,艾芙可莉儿甚至转头对艾崔斯特笑了笑,然后对他说:「十分抱歉,我们之前提出了无理的要求,请你不要介意,以后请自由出入森林。」

  艾崔斯特张了张嘴,却说不出话来,激动情绪满满地充塞在胸口,让他几乎要忍不住热泪盈眶。

  尼奥拍了拍艾崔斯特的肩膀,对精灵吩咐:「他是艾崔斯特,认好他的长相和名字,以后不要对他出手,否则就算你们是精灵,我们也会替他讨回公道。」

  艾芙可莉儿点了点头,随后走回了森林之中。

  艾崔斯特目送著她离开,同时也看向森林中的精灵,大多数精灵一发现他的目光,都回以微笑,这让他感动得无以复附加……

  尼奥转身面对夏佐,一扬眉,问:「你用了光明神殿和十二圣骑士的名号,没有关系吗?我们已经退休了吧?」

  「你也会担心这种事情吗?」夏佐用揶揄的语气说,随即收到尼奥的一瞪,他才笑著解释:「我来之前已经托人带口信给格里西亚,简单说明你遇上了麻烦的事情,也说过必要时,也许会动用十二圣骑士的名号。我相信他会有办法压下这些事情。你那学生的剑术虽然不行,但是处理事情的手腕之高明,那就是你远远不及的了。」

  闻言,尼奥哼了一声,说:「是你们多管闲事,就算你们不来,我一个人也能解决!」

  「是、是。」夏佐随口敷衍完,转身面对黑暗精灵,开口问:「你就是艾崔斯特吗?」

  「是……」艾崔斯特吓了一大跳。

  比起尼奥这个曾经的圣殿之首,艾崔斯特倒是更惧怕前任的审判骑士,毕竟前者早就已经相处过好一段日子了,这个除了剑术以外,几乎什麼都不会的家伙实在让人怕不起来。

  而夏佐看起来就十分严肃,同时,审判骑士可不是以善心闻名的。

  夏佐打量著艾崔斯特,随后就勾起一抹微笑,说:「尼奥这家伙除了剑术和外表以外,其他就一无可取了,所以,其他方面的事情就要麻烦你多担待些了。」

  「喂、喂!夏佐,你这是什么意思?」尼奥大声抗议。

  艾崔斯特笑了出来,看着散去的人群和友善的精灵们,十分感动的说:「没想到事情竟然可以这样解决,完全不需要用到暴力,也没有让任何无辜的人受伤。」

  「当然。」夏佐理所当然的说:「我们是十二圣骑士,我们的话比任何暴力都更具说服力。你懂了吗?尼奥?」

  尼奥只是冷哼了声,边收剑边说:「我还以为可以痛快的打一场呢!你们太多管闲事。」

  「你从头到尾都没主动出手吗?」夏佐有些惊异的问。

  「没。」尼奥摇了摇头。

  「这可真稀奇,我以为你会直接来场大屠杀,解决所有问题呢!」夏佐一说完,马上看见了艾崔斯特露出了不以为然的表情。他微微一笑,问:「你认为尼奥对付不了五十个黑暗精灵吗?他可是个曾经单枪匹马,一个人挑上一百五十多个全副武装,甚至是备有弓箭手和魔法师的强盗团,最后把对方歼灭的家伙……不过,他那时还有光明神的眷宠,现在就没有了。」

  艾崔斯特一愣。一个人对上一百五十多个全副武装的强盗团?

  「没有光明神的眷宠,我也一样强!」尼奥立刻强调。

  这时,一名腰间挂着一排飞刀的骑士大笑着说:「可能一样强,不过可没一样打不死!尼奥,你那次身上好象被砍了十几刀,差点就挂了吧?」

  「八刀!刃金,你要我说几次?才中『八刀』,而且我还是自己走回圣殿的,根本就没有差点要挂这种事情!」尼奥转过头去和对方争辩不休。

  刃金骑士用着十分嘲弄的语气说:「喔?我记得某人好象摔倒在圣殿的阶梯上爬不起来,还是绿叶这个好人把你扛进圣殿的。」

  「你不说我都忘了……」尼奥转头面对另一名持弓箭士,牙痒痒的说:「绿叶!你那时候趁机揍了我好几拳,完全不顾我是个重伤患!」

  背着弓箭的绿叶骑士立刻改背为拿,做好随时可以射箭的准备后,他才回答:「咦?你不是轻伤而已吗?你承认那时是受重伤了吗?」

  「当然不是……」

  艾崔斯特有些迟疑的说:「一百五十多个全副武装的强盗团……如果是那种强度的话,我们两个也许真的可以杀死我的五十个同族。可我们被追杀的时候,尼奥一直都没主动出手。」

  夏佐淡淡一笑,说:「他大概是不想在你面前屠杀你的族人吧?尼奥他的脾气一向暴躁,凡事都拿剑解决,一直到四十岁才稍微收敛个性,真是……」

  「尼奥说他才三十岁。」艾崔斯特面无表情地打断他的话。

  夏佐愣了下,随后低声说:「千万别跟他说我戳破了他的谎言,这家伙最讨厌被说老了。」

  闻言,艾崔斯特决定要搞清楚自己对尼奥的一些猜测,他问:「而且他还很爱漂亮?」

  「没错!」夏佐马上就点头了。

  「喜欢逞强?」

  「没有人比他更会逞强了,而且他还教出一样爱逞强的学生。」

  「死不认错?」

  「要他认错比要他死还难!」夏佐十分满意地点点头说:「艾崔斯特,你真是了解他,那么接下来的日子,尼奥这个大麻烦就麻烦你了。」

  「我可以拒绝吗?」艾崔斯特面无表情的反问。

  「可以,不过如果你拒绝的话,光明神殿就不罩你了,所以如果你想在地表上安全行走,就要负责照顾他。」

  「这是威胁?」话虽这么说,但艾崔斯特却脸上带着微笑,他已不再害怕审判骑士了。

  夏佐温言说:「请不要误会,光明神从不使用威胁这种下流的手段……」

  艾崔斯特万分怀疑地看着夏佐。

  「……不过光明神殿会。」

──分隔线登场──

  虽然距离当初十二圣骑士退休些离别并没有多久,但是在过去的日子中,他们却鲜少离别这么长一段时间,因此一解决完事情,众人就回到酒店大肆喝酒聚会……唯一不能喝的却是尼奥自己。

  因为全大陆都知道,太阳骑士不会喝酒!在酒馆四面八方都是正在偷看的民众时,尼奥当然不能喝酒。

  但是看着众人一瓶接一瓶喝,尼奥都快气炸了,他大吼一句「滚」,把众人全都赶跑了以后,就拉上艾崔斯特到柜台结帐,打算一路赶到没人知道他是太阳骑士的城镇去喝个痛快。

  「要三枚金币?」

  一听到帐单的金额,尼奥一愣,转头一看……糟糕!大家真的都滚光了,也没得要钱了。「这样呀……唔!我想现在还早,天色都还没亮,我还是等天亮再走好了。」

  听见尼奥的回答,老板也愣了愣,带着满脸笑容说:「这、这……您该不是没钱付帐吧?」

  这时别说老板,连艾崔斯特都万分狐疑的看着尼奥。尼奥立刻露出太阳骑士的专用笑容,十分有礼的说:「嗯?你刚才说什么呢?真是抱歉,尼奥.太阳我竟没有听清楚。」

  老板一愣,这才想起来,眼前这位可不是一般人,他可是太阳骑士呀!一想到自己刚才竟然脱口说出『太阳骑士想赖帐』这种话来,他就吓出了一身冷汗,连忙亡羊补牢的讨好:「我是说,您要不要在回房前,再吃点东西?」

  「也好。」尼奥落落大方的说:「那就来点食物吧!」

──分隔线登场──

  吃饱饭后,一回到房间,艾崔斯特正打算去补个眠时,却看见尼奥开始收拾衣物。当艾崔斯特还搞不清状况的时候,尼奥却三两下就已经打包好了,然后转头就说:「走吧!艾崔斯特。」

  「什么?」艾崔斯特愣了下,疑惑的问:「还没天亮呢,你要去哪里?」

  尼奥沉默了会,回答:「……去森林中找艾芙可莉儿加入队伍?」

  听他这么一说,艾崔斯特纳闷了,怎么刚才见到艾芙可莉儿的时候不邀请,现在大半夜才要去邀请呢?而且为什么尼奥的语气听起来像是疑问句,不是肯定句呢?

  「快快!」尼奥催促:「不赶快追上的话,精灵们就要走远了!」

  艾崔斯特把眼睛瞇得更加细长,用危险的语气说:「尼奥?」

  「嗯?有什么事吗?」尼奥露出了太阳骑士的绝活──灿烂笑容,但这对熟知他底细的艾崔斯特一点用也没有,后者的眼睛瞇得更细长了,己经不是十分怀疑,而是万分怀疑了。

  尼奥只有放弃笑容,老实的说:「我只有七十枚银币。」

  「……尼奥,我们拆伙吧?」

  「拆什么伙?你才答应夏佐会好好照顾我的!而且你走了,谁帮我洗衣打猎煮饭铺床?」

  「夏佐?」

  「别胡说了,他煮的饭连史莱姆都会逃之夭夭。」

  「那是你煮的吧?」

  两人一边爬窗,一边不忘唇枪舌剑你来我往,然后越跑越远……


一支流传千古的冒险队,一场伟大的冒险,就在隔天旅店老板惨叫:

  「太阳骑士住霸王店啊!」

  正式拉开了序幕。


                           -完-

后记

??? 其实,艾崔斯特这个角色算是某种怨念物。

  御我十分喜欢一本叫做「黑暗精灵三部曲」的西方奇幻小说,作者是R.A.萨尔瓦多大师,虽然我觉得这本书十分好看,不过,现实是这本书在台湾不是太有名,所我也很少找到同好,因此累积了不少怨念。

  黑暗精灵三部曲的主角是名黑暗精灵(废话!),主角的名字是崔斯特.杜琧登。那是一个我非常非常喜爱的角色。

  所以,艾崔斯特就出现了。(我爱崔斯特呀~~~)

  艾崔斯特很多地方是用了崔斯特的设定,某种程度上,算是同人吧。

  不过,吾命骑士因为是商业志,不能真的写同人,所以我用的不太多,而无敌因为是出在同人场,所以我也就大剌剌地把艾崔斯特当作崔斯特来写了。

  我终於写了同人!(在被称为同人作家的三年后)

  希望大家喜欢艾崔斯特的同时,也可以去看看正港的『崔斯特.杜琧登』喔!他真是一个很棒的角色,黑暗精灵三部曲也真是一个很棒的小说。

——分隔线登场——

  推广完了好看的小说,接著就来说说无敌吧。

  在吾命骑士中,对於尼奥和艾崔斯特这组夥伴的描写并不多,主要当然是因为那是以格里西亚为主的第一人称,而且也不是主要故事,所以不好过多描写。

  但是,他们其实是很有趣的一队夥伴,所以才特地抽出来写了这本『无敌』。

——分隔线登场——

  大家应该可以发现,其实无敌中的尼奥和吾命骑士中的尼奥并不是完全相似,其实,这个版本比较趋近於真实版。

  吾命骑士因为是从格里西亚的角度去看,所以加上了格里西亚自己对老师的看法甚至是一些误解,有的则是尼奥自己当太阳骑士时的伪装,结果就成了吾命骑士中的尼奥老师。

  而在无敌里头,尼奥不是老师,他和周围的人都是同辈份,所以也露出了不少真实性情。

  其实这本可以搭配吾命骑士第四集来看,失去记忆的格里西亚对老师的见解真是一针见血!

  ——分隔线登场——

  最后,为了报答各位排队来买无敌的辛劳,我就偷偷的剧透一下吾命骑士第五集的消息。

  吾命骑士第五集副标题是:「不死巫妖(上卷)」。

  同时,尼奥老师和艾崔斯特会再次出现。

  祝
  大家都有自己无敌的方法

                         御我 笔
                           December,2008

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轩辕黄瓜

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